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蝦皮創辦人 李小冬 怪胎逆襲 創518億身家

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撰稿╱劉利貞

他不甘心一輩子當個企業白領,毅然辭職負笈海外。他追妻追到異國他鄉,結果催生東南亞最大遊戲代理商Garena。他為了女兒1句話,創辦出電商巨無霸Shopee(蝦皮)。他欣賞《阿甘正傳》裡的傻氣主角、把美國蘋果公司(Apple Inc.)傳奇執行長賈伯斯(Steve Jobs)視為心靈導師----他是李小冬(Forrest Li),Sea Limited(下稱「sea」)共同創辦人、董事長兼執行長,今年才42歲。

李小冬是全球第2位靠線上遊戲躋身億萬富豪的人物。彭博

號稱「東南亞的騰訊加阿里巴巴」的sea,旗下有遊戲代理商Garena(競舞)、電商平台Shopee,以及數位支付Airpay(愛貝錢包)等3大業務,觸角深入新加坡、台灣、印尼、馬來西亞、泰國、越南、菲律賓等市場。
2019年以來,sea股價節節攀升,尤其是2019年11月公布季報意外出色後,股價更一度漲抵空前新高,手握自家公司約15.5%股權的李小冬,身家自然也跟著水漲船高。據《富比士》統計,目前他的個人財富淨值達17億美元(約518.5億元台幣),比2019年8月新加坡富豪榜發布時,又明顯高出一截。
據彭博報導,李小冬出生於港口城市天津,是土生土長的中國人,父母是國營企業員工。他10幾歲離鄉背井,到繁華的大都會上海就讀交通大學,周遭充斥著與他成長背景相異的都市人,他坦承自己非典型的乖學生,經常泡在網咖通宵達旦地打遊戲。
在大學1門英語課堂上,授課老師要求他們為自己取個英文名字,在很多同學都選擇叫Michael(仿照美國NBA球星Michael Jordan)時,李小冬選了Forrest這個名字。

李小冬自2015年推出Shopee後,大力拓展電商業務,觸角深入東南亞各處和台灣。路透

大受賈伯斯影響

形容自己生性害羞、自封為「怪胎」的李小冬,很喜歡美國小說家葛魯姆(Winston Groom)同名小說改編的電影《阿甘正傳》,特別是由湯姆漢克(Tom Hanks)飾演的男主角Forrest Gump。
大學畢業後,李小冬曾在摩托羅拉解決方案(Motorola Solutions)、康寧(CORNING)等外商工作,但能夠一眼望到盡頭的白領職涯,令他覺得索然無味,於是毅然選擇向銀行貸款12萬美元(約366萬元台幣),遠渡重洋到美國史丹福大學(Stanford University)攻讀MBA(工商管理碩士)。
原本對創業、風險投資毫無概念的李小冬,在海外留學期間眼界大開,同時也交到了女朋友。2005年他參加女友的畢業典禮時,史丹福大學邀請賈伯斯作為演講嘉賓,親耳聆聽賈伯斯那場至今仍廣為流傳的經典演講「Stay Hungry. Stay Foolish」。
多年後,創業有成的李小冬受訪時提到,那時一連好幾個月,他天天都上YouTube,反覆觀看賈伯斯的那段談話,「那給了我勇氣,去做我現在所做的事。」
李小冬完成學業後到新加坡創業的緣由,則帶著點浪漫色彩。據《海峽時報》報導,李小冬留學期間結識的女友,是在新加坡主權基金淡馬錫控股(TEMASEK)的獎學金支持下赴美深造,畢業後須回國服務6年。
李小冬的父親建議他,要是不想失去她,應該跟著她去新加坡。李小冬決定為愛走天涯,最終收穫了一樁美滿姻緣。

Shopee在台灣市場表現亮眼。資料照片

靠線上遊戲致富

2009年5月,李小冬創辦Garena,並在2010年幸運地拿下RIOT GAMES的《英雄聯盟》(League of Legends,LOL)代理權,在快速風靡全球的LOL和其他熱門電玩遊戲加持下,Garena在2年後實現獲利。
隨Garena一步步發展為東南亞最大的線上遊戲代理商,2014年《World Startup Report》稱Garena估值達10億美元(約305億元台幣),成新加坡第1家估值達10億美元的網路公司。
Garena竄起,引起中國科技巨頭騰訊(Tencent)的注意,據悉,騰訊可能早從2013年就開始投資這家初創公司。
2017年5月,Garena將總公司正式更名為sea但仍保留Garena的名稱,作為旗下遊戲事業部門,並於10月在紐約證券交易所掛牌上市;當時招股說明書披露,騰訊握有sea約39.7%股權,是該公司最大股東。據《富比士》統計,目前騰訊仍持有sea約33%股權。
談到sea的成功,不能不提《Free Fire-我要活下去》。2017年底Garena自行推出大逃殺類型的荒島生存射擊遊戲《Free Fire》,這款「吃雞」遊戲大為風行,從亞洲到拉丁美洲都有大量玩家,至2019年5月止,全球註冊用戶超過4.5億人,每日最高同時在線活躍用戶數逾5000萬人。
據App Annie統計,2019年第2季《Free Fire》在Google Play和iOS App Stores,名列全球下載量第3的遊戲App。
拜遊戲事業發展一片看好所賜,sea在紐約上市後股價一路走高,也讓李小冬成為繼《要塞英雄》(Fortnite)遊戲開發商EPIC GAMES創辦人史威尼(Tim Sweeney)後,全球第2位靠線上遊戲躋身億萬富豪的人物,2019年11月,sea的營運長Gang Ye則成為遊戲產業第3位身家達10億美元的富豪。
2018年,李小冬首次登上《富比士》新加坡富豪榜,以財富淨值7.38億美元(約225.1億元台幣)名列第42,但2019年8月底最新排行榜發布時,李小冬以15.7億美元(約478.9億元台幣)高掛第21名,代表才短短1年時間,他的身家已飆升1倍有餘。
日進斗金的遊戲事業,為李小冬提供了大舉拓展電商版圖的資本。

李小冬催生東南亞最大遊戲代理商Garena。彭博

2017年10月20日,李小冬(中)在紐約證券交易所慶祝sea掛牌上市。彭博

為女兒跨足電商

2015年時,李小冬推出行動電商平台Shopee,背後的原因同樣很有愛。據《金融時報》披露,李小冬跨足電商領域的起因,是女兒告訴他,很想念中國的淘寶(阿里巴巴旗下購物網站)。
Shopee成立4年來,依然處於虧損狀態,但sea仍持續投注大把資金,以求在競爭激烈的電商市場中佔據上風。2018年sea淨虧損大增70%至9.61億美元(約293.1億元台幣),絕大部分來自於對Shopee的投資。
但李小冬說:「在公司內部,我們不認為這是虧損,因為這是個尚未成熟的事業。就這類高速成長的業務而言……你必須先灌注資金,否則不會成功,對電子商務來說,規模至關重要。」
sea的投入成績斐然。2018年Shopee平台交易額(GMV)首度超越100億美元(約3050億元台幣),並成為東南亞和台灣市場下載量第1的購物App。
Shopee比tokopedia、Lazada等區域對手晚了數年才上線,但從一開始就主打行動購物App,而非傳統PC電商網站。李小冬表示:「因為我們起步晚,沒有包袱」,選擇對賣家、賣家和平台本身都更有效率的運作模式。

奪App下載量第1

而且,Shopee補足了sea的網路和社群生態系,形成數位娛樂、電子商務、數位金融服務等3大事業支柱,讓sea擁有據此繼續擴大周邊業務的基礎。李小冬2019年初受訪時透露,Shopee有望在未來2年轉虧為盈,「我們認為這不會很遙遠。」
據研調機構iPrice Insights和App Annie日前發布報告,2019年第3季Shopee穩坐東南亞行動電商龍頭,在網站訪問量(含手機版與PC版)、App下載量、每月活躍用戶數(行動App)3方面,都拿下第1,成功壓制背後有阿里巴巴的Lazada和老前輩tokopedia。
同時,Shopee台灣表現同樣出色,2019年第3季,是高居下載量和每月活躍用戶數第1的購物App。
sea在2015年跨足電商後,從未掩蓋過試圖在眾家爭鳴的電商平台市場,後來居上的野心,持續重砸資金拓展Shopee業務觸角,即使虧損也在所不惜。
李小冬2017年在紐約上市前,將公司由Garena改名為sea時,早已揭露雄踞東南亞的企圖心,他曾透露,sea指得不是大海,而是Southeast Asia(東南亞)的縮寫。
另據報告指出,東南亞正步入購物娛樂(shoppertainment)時代,Shopee等平台正紛紛推出直播串流、App內遊戲等功能,以提升消費者參與度,緊抓東南亞網路經濟起飛的機遇,2019年Shopee在美股價漲逾200%。
據Google、淡馬錫和貝恩(Bain & Company)估計,今年東南亞網路經濟規模將突破1000億美元(約3.05兆元台幣),2025年將進一步升抵3000億美元(約9.15兆元台幣);作為其中最大亮點的電子商務規模,可望從2019年的382億美元(約1.17兆元台幣),到2025年飆升3倍至1530億美元(約4.67兆元台幣)。

Shopee主打行動購物App,而非傳統PC電商網站。彭博

【李小冬小檔案】

現職:sea董事長兼執行長、蝦皮創辦人
英文名:Forrest Li
年齡:42歲
國籍:新加坡
出生地:中國天津
學歷:上海交通大學工程系、美國史丹福大學MBA
家庭:已婚,育有2子女
身家:17億美元
資料來源:綜合外電
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